Quando estava bebendo, tinha certeza de que poderia sair quando quisesse. O problema era que eu não queria. Eu amei beber. Tornou tudo melhor: um dia difícil no trabalho, um ótimo dia no trabalho, um relacionamento terrível, um relacionamento maravilhoso.

Não foi até eu tentar sinceramente sair que descobri a verdade que não conseguia.

Eu queria uma pausa do álcool por alguns motivos diferentes, e nenhum deles se relacionava ao meu medo de ter um problema com a bebida.

Meu namorado teve um problema com bebidas e pensei que, se eu parasse, não continuaríamos tendo discussões terríveis e bêbadas. Eu também queria perder peso, parecer melhor e parar de gastar tanto dinheiro. E então eu tentei sair.

Primeiro fiz um janeiro seco, e isso correu muito bem. Isso me deu confiança. Eu poderia sair quando quisesse! Quando tentei uma parada no mesmo ano, me vi bebendo no terceiro dia.

Hummm. O que estava acontecendo?

Você é alcoólatra?

Por essa época, comecei a usar o site Você é alcoólatra? testes.

Alcoólatras anônimos, mudança de álcool, bebida consciente e o NHS todos oferecem questionários, mas eu poderia realmente confiar nesses caras? Eles pareciam querer que você fosse alcoólatra. Talvez eles tivessem cotas a cumprir?

Eles pareciam bastante alarmistas e exagerados. E eles obviamente não conhecem bebedores. Se esses resultados dos testes estavam corretos, todos que eu conhecia eram alcoólatras!

Depois de um tempo, eu tinha feito tantos testes que me vi criando um.

Role para baixo para o gráfico de resultados.

Eu sabia há anos que bebia “demais”, mas era uma escolha. Um estilo de vida. E eu poderia parar quando quisesse. Eu nunca tinha me preocupado em ser alcoólatra.

Os testes ameaçaram mudar isso, e então trabalhei para desconsiderar as informações como defeituosas.

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Ah, este teste acha que todos são alcoólatras.

Eles só querem que o mundo seja mais saudável.

Minha educação acidental em dependência

Pouco tempo depois de realizar meus primeiros testes, me vi lendo uma cópia de Alcoólicos Anônimos em uma loja de caridade.

Minha educação acidental sobre o vício estava em andamento. Eu vasculhei um capítulo enquanto meu amigo procurava roupas vintage.

“Por que você não entende?” ela disse, notando-me absorvida.

Eu fiz uma careta. “De jeito nenhum! Por que eu deveria ler? Eu não tenho problema! ”

Meu namorado foi o único com o problema. Talvez eu pudesse pegar o livro para ele?

O capítulo era emocionante e eu estava viciado, mas não precisava. Eu já estava firmemente no caminho do auto-aperfeiçoamento: indo à terapia, ingressando na academia, comendo mais vegetais. Eu estava determinado a beber menos. Estive no centro budista ffs!

Nunca fiquei menos encantado com o álcool ou mais em seu escravo.

Ao longo dos anos, o alcoolismo em potencial do meu namorado foi tão perturbador que eu não questionei minha própria bebida. Ele era tão imprevisível quando bebeu que eu parecia um anjo em comparação. Sua tendência a ficar má me ajudou a controlar minha própria bebida também. Eu tinha que manter meu juízo sobre mim ou as coisas poderiam ficar terrivelmente fora de controle.

Portanto, essa questão de saber se eu tinha algum problema era completamente nova e ameaçava arruinar minha bebida por completo.

Sem minha permissão ou aprovação, beber tomou conta de minha mente.

O álcool sempre foi importante

Ele apareceu em toda a minha vida – em minha família, trabalho, grupos de amizade e relacionamentos -, mas de alguma forma eu nunca havia notado sua sombra antes. De repente eu pude ver como tudo escureceu.

O fracasso repetido a moderado começou a abalar minha suposição de que eu poderia parar a qualquer momento.

“O desespero é a crença de que amanhã será como hoje” – Rob Bell

Minha vida estava desaparecendo e eu não conseguia parar.

Quando tentei controlar minha bebida, não gostei e, quando gostei, não consegui controlar.

Pior de tudo, não importa o quanto eu quisesse, não poderia voltar ao meu velho estilo de beber laissez-faire. Eu superei o ponto de inflexão. Havia muitos momentos ruins para varrer para debaixo do tapete. O que estava acontecendo?

Algo estava errado e eu não pude ignorar. A sede, antes inconsciente, começou a me puxar, uma dor no fundo da minha garganta.

Percebi que não podia resistir a pedir cerveja, que meu corpo e meus pensamentos não estavam de acordo sobre este tópico. Percebi que na verdade não gostava do sabor.

Os bares começaram a parecer assombrados, o ato de levantar um copo repetidamente, assustador e interminável. Fantasmas internos se levantando para sussurrar: Mais.

Comecei a me sentir incrivelmente conflituoso por beber

Algo no fundo queria que eu parasse. Algo profundo dentro de mim não.

Esse cisma interior me levou, finalmente, a agir além de ler, ruminar, fazer testes e procurar tranquilizar os amigos que bebiam.

Depois de uma noite bêbada espetacular, descobri que minha tática habitual de culpar meu mau comportamento por outra pessoa não se lavava. Finalmente, eu me respeitei demais para me apaixonar por minhas próprias besteiras.

Assim começou minha própria intervenção.

Eu me levei a um grupo de apoio no centro da cidade.

Apesar de não me identificar confortavelmente como um “alcoólatra”, eu me identifiquei com as histórias. Uma bela jovem chamada Harry falou sobre ela beber. Ela não perdeu um emprego, não foi para a prisão, não machucou fisicamente ninguém. Mas sua saúde mental foi profundamente afetada, assim como sua auto-estima.

Para ela, dignidade e bebida se tornaram mutuamente exclusivas.

“Eu não poderia viver a vida que queria até desistir completamente”, disse ela, e uma onda de sentimento percorreu minha espinha. Ela estava falando de mim.

A história dela me fez chorar

Harry parecia calmo e digno, sentado ali, conversando sobre como a bebida tornava sua vida mais feia do que ela poderia suportar.

Depois fomos tomar uma xícara de chá, e eu contei a ela o quanto a história dela me comoveu, mas que eu nunca conseguia parar de beber porque todo mundo que eu conhecia adorava beber demais.

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“Especialmente minha família”, eu disse.

“Eu também”, disse ela, usando as duas palavras mais poderosas para quando estamos em tumulto, de acordo com a pesquisadora de vergonha Brené Brown.

“Mas você tem que fazer o que é certo para você.”

Depois de quatro anos sóbrio, Harry disse que ela me ajudaria da maneira que pudesse.

Era uma oferta poderosa, mas assim que me afastei, comecei a rir. Nossa, eu devo estar realmente de ressaca, pensei.

Mas, por alguma razão, eu não contei a ninguém sobre isso.

Não parei de beber imediatamente

Como eu poderia? Eu tive uma viagem para LA reservada. Mas uma semente foi plantada e eu fiz meu primeiro contato sóbrio.

Nas semanas seguintes, senti-me tão aliviado e confortado ao saber que em toda a cidade, até o mundo, ex-bebedores estavam se ajudando a romper esse hábito irritante (e mortal) e a viver a vida que eles sonhavam.

Não importa o quão desesperador possa parecer, havia um lugar para onde eu poderia ir assim que estivesse pronto.

Na próxima vez que eu quiser beber, vou a uma reunião, disse a mim mesma. Mas quando chegou a próxima vez, não me lembrava que existiam reuniões.

Essa é a natureza da besta que chamamos de “alcoolismo”. É uma condição de esquecimento.

Assim? Quais foram seus resultados? Você é alcoólatra ou não?

SIM OU NÃO?

Esta pergunta – eu sou alcoólatra? – fiquei confuso por meses.

Melhor perguntar a si mesmo esta pergunta: beber fica no caminho de viver a vida que você deseja?

Se a resposta for sim, por que insistir em ser um ‘alcoólatra’ antes de sair?

E se você não tem certeza se seu consumo é um problema, faça meu experimento com álcool. Faça o que for preciso para ficar sóbrio por 30 dias: vá ao seu médico, tente Smart ou AA ou Hip Sobriety ou Soberistas, ouça os podcasts Recovery Elevator e SHAIR. Leia esta mente nua. Experimente o Gerenciamento de moderação. O que for preciso.

Leve a sério e preste atenção em como sua vida muda. E lembre-se, você não precisa fazer isso sozinho. É desnecessário, estressante e muito menos divertido.

Há tantas pessoas que querem viver neste mundo glorioso, desafiador, cruel e milagroso, sem álcool. Eu sou um deles. Talvez você também esteja.

Parar de beber sozinho é chato, difícil e para muitos de nós, impossível. Há uma comunidade inteira de pessoas esperando para ajudá-lo. Alcançar. Algo melhor está esperando por você.