Todos que já experimentaram o amor de um animal de estimação sabem intuitivamente o que está se tornando cada vez mais claro na literatura médica: animais de estimação fazem bem a você. De acordo com um número crescente de estudos científicos, experiências de clínica veterinária ,ter um animal de estimação pode ajudar as pessoas a sobreviver a um ataque cardíaco, combater a depressão ou até mesmo desencorajar o divórcio.

“As evidências que favorecem o valor para a saúde dos animais de estimação são tão convincentes”, diz Larry Dossey, M. D., autor de Reinventing Medicine, “que se a terapia para animais de estimação fosse uma pílula, não seríamos capazes de fabricá-la rápido o suficiente.

Dr. James Rising, M.D., D.V.M., um médico e veterinário em Wallace, Idaho, está bem ciente da pesquisa que apóia os benefícios saudáveis ​​de ter um animal de estimação. Na verdade, ele chega a “prescrever um cachorro” para alguns de seus pacientes. “Então, direi a eles para irem ao abrigo de animais e enchê-lo”, diz ele.

Está bem documentado que os donos de cães têm menor risco de desenvolver doenças cardíacas. Isso pode ser devido à pressão arterial sistólica mais baixa, colesterol reduzido e triglicerídeos mais baixos – todos são dividendos surpreendentes de ter um cachorro. Na verdade, acariciar um cão familiar diminui a pressão arterial quase imediatamente e produz uma resposta de relaxamento em que a respiração se torna mais regular e a tensão muscular diminui.

Muitas das pesquisas que mostram os efeitos benéficos dos animais de estimação foram feitas com cães, e nossos amigos caninos parecem ter os efeitos mais dramáticos na saúde humana. No entanto, vários estudos foram realizados com gatos, coelhos, tartarugas ou outros animais.

O que há de tão poderoso em ter um animal de estimação? “O segredo é o amor incondicional”, diz o Dr. Rising. “Os cães se relacionam com as pessoas de uma maneira que não podemos nos relacionar uns com os outros. Eles não julgam. Eles são leais e esse tipo de aceitação irrestrita carrega um certo poder de cura. ”

O interesse nos benefícios positivos para a saúde de ter um animal de estimação vai além dos Estados Unidos. Na Europa, o tópico foi estudado por James Serpell, Ph.D., diretor do Grupo de Pesquisa em Animais de Companhia do Departamento de Medicina Veterinária Clínica da Universidade de Cambridge, no Reino Unido.

Serpell conduziu um estudo de 10 meses investigando a posse de um animal de estimação da mesma forma que os pesquisadores estudam os efeitos de uma nova droga. Seu estudo analisou o impacto em 71 adultos da aquisição de um novo cão ou gato.

Vinte e seis indivíduos sem animais de estimação serviram como grupo de comparação. O grupo de donos de animais relatou uma redução significativa em pequenos problemas de saúde após o primeiro mês com seus animais e melhorias no bem-estar psicológico após os primeiros seis meses. Os donos de cães mantiveram as melhorias durante todo o período de 10 meses do estudo.

Embora grande parte da literatura médica enfoque o papel da propriedade de animais de estimação na prevenção de doenças, vários estudos exploraram os benefícios da companhia animal para pessoas que vivem com uma ampla gama de doenças e deficiências.

Um estudo explorou a relação entre a posse de animais de estimação, AIDS e depressão. Os pesquisadores descobriram que pessoas com AIDS que tinham animais de estimação relataram menos depressão do que aquelas com AIDS que não tinham animais de estimação.

Outros estudos descobriram efeitos positivos da posse de animais de estimação em pacientes com doença de Alzheimer, autismo, mobilidade ou deficiência auditiva e muito mais.

Uma revisão da pesquisa confirma o que eu já suspeitava com base em minha própria experiência. Minha cadela, Zoey, é uma bela vira-lata de 28 libras que adotei em um abrigo de animais local há cerca de dois anos. Não há nada como sua alegria quando chego em casa, ou a sensação de seu corpo aninhado contra o meu.

Ela me cutuca com a pata quando quer algum carinho, fazendo-me pensar que todos devemos ser tão diretos e humildes ao expressar nossas necessidades e desejos.

Na verdade, nós, humanos, podemos aprender muito com nossos animais de estimação como modelos – eles dão um suprimento infinito de amor incondicional sem esperar nada em troca. Eles vivem no momento. E eles apreciam as menores alegrias.

Mas as lições que nossos animais de estimação podem nos ensinar são ainda mais essenciais para quem sofre de doenças crônicas. Zoey sabe descansar. Visto que me considero um tanto desafiado nessa área, frequentemente a observo com admiração e humildade.

Ela gosta de caminhar todas as manhãs; então ela se aninha na cama desfeita para relaxar, sempre deitando a cabeça no ponto mais alto da pilha de cobertores amarrotados. Quando ela passa por estresse (um gato do lado de fora da janela, uma batida na porta ou minha saída para uma incumbência), ela fica alerta e concentra toda a sua energia na tarefa em questão.

Mas quando o momento estressante passa, ela se acomoda em um local cuidadosamente escolhido e tira uma soneca. Quando ela se levanta de um descanso, ela se alonga antes de fazer qualquer outra coisa. Ela entende a arte do jogo – a alegria de correr atrás da bola, rolar de costas com as patas de águia no ar ou um bom jogo de cabo-de-guerra. E depois que ela joga, ela descansa um pouco mais.

Aqueles de nós que vivem com dor crônica e fadiga sabem o quão difícil  pode ser para lidar com a doença porque ela afeta todos os aspectos de nossas vidas. Muitos sofredores experimentam a perda de um emprego, uma perda ou mudança nos relacionamentos ou a incapacidade de perseguir interesses e paixões. Sentimentos de isolamento e solidão são comuns.

Mas os animais permanecem limitados em suas expectativas em relação a nós e constantes em seu afeto. Zoey fica animada com minhas menores realizações – apenas eu sair da cama ou entrar em um quarto a faz pular de alegria. Nossos animais de estimação podem nos lembrar de comemorar as conquistas mais triviais e as menores alegrias.

Mais da metade das famílias dos EUA possui um animal de estimação, e esses milhões de donos de animais sabem que os animais de estimação podem ser uma fonte infinita de amor e alegria. Mas também podem ser uma fonte de estresse. Nossos amados animais de estimação costumam fazer xixi em lugares indesejáveis, ignorar nossas instruções mais sérias ou deixar sujeira, cabelo e outros tesouros indesejados para trás.

Antes de encontrar Zoey, eu me perguntava se seria capaz de cuidar de um cachorro sozinho, ou se poderia passear com ela nos meus dias de pior dor e fadiga. Mas cuidar de um companheiro animal proporciona um senso de propósito e realização, e para mim aumentou minha confiança sobre o que posso fazer e a vida que posso viver, apesar da minha doença. De alguma forma, sempre encontrei a força de que preciso para cuidar dela, e as recompensas valeram o esforço.

Se você acha que pode querer compartilhar sua vida com um novo animal de estimação, é importante considerar suas necessidades e limitações e reunir as informações necessárias para determinar a combinação certa para você. Ter um animal de estimação é, sem dúvida, uma grande responsabilidade e exige um certo sacrifício e empenho.

Mas para aqueles que podem fazer os preparativos necessários, os benefícios são muitos. Um gato ronronante aninhado em seu colo ou uma recepção alegre de um cão que abana a história pode ser um deles.

Diane Bourgeous, dona de um cachorro e sofredora de ME / CFS, escreve: “Até mesmo cochilar é mais agradável agora. Eu costumava me ressentir da necessidade de cochilos. Minha mente sairia do controle pensando no que eu poderia realizar se não estivesse dormindo. Não mais. Quer eu cochilo no sofá ou na cama, sou confortado pelo corpinho quente e felpudo enrolado ao lado do meu. ”