Se os políticos não quiserem ou não forem capazes de conter as mudanças do auxílio doença, as empresas e os consumidores terão que fazer isso sozinhos. A economia de custos reais é silenciosamente uma das ferramentas mais poderosas para fazer isso acontecer.

Em um artigo anterior, eu apresentei o caso de por que a economia do custo verdadeiro é a última chance do capitalismo de salvar a si mesmo e ao planeta. Inclui um roteiro de como a economia do True Cost pode ser implementada de forma viável. Mas pressupõe que os governos desempenhariam o papel principal.

Este artigo explica como as empresas podem assumir a liderança. E vê o mercado de alimentos orgânicos como um modelo de ação.

Uma rápida explicação da economia de custos reais

O custo de mercado de um produto representa todos os custos suportados pela própria empresa – materiais, mão de obra, despesas de marketing, etc. Não leva em consideração os muitos custos externos suportados por todos os outros. Por exemplo, danos materiais causados ​​por tempestades extremas causadas por mudanças climáticas, escassez de alimentos por secas causadas por desmatamento, doenças respiratórias causadas por poluição do ar, etc.

Em alguns casos, os custos externos negativos (também chamados de externalidades negativas) são suportados por pessoas em uma área específica – como nas pessoas que vivem rio abaixo de uma fábrica industrial. Em outros casos, os custos externos são compartilhados por todos no planeta – sem mencionar muitas pessoas que ainda nem nasceram. Nenhuma pessoa na terra está isolada de todas as consequências diretas e indiretas da deterioração ambiental.

Isso é o que os economistas chamam de falha de mercado. “Os incentivos individuais para o comportamento racional não levam a resultados racionais para o grupo.” A humanidade está experimentando a tragédia dos comuns em uma escala global.

A economia de custo real é uma solução para este problema. É um sistema de contabilidade que incorpora todos os custos externos no preço de um produto ou serviço – corrigindo assim uma falha de mercado. Multiplique isso por toda a economia global e teremos uma virada de jogo planetária.

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Aplicativos do mundo real

Na prática, existem vários obstáculos para a implementação da economia do True Cost. O primeiro é medir e calcular os custos externos. O Custo Social do Carbono (SCC) oferece uma estrutura útil para fazer isso. O SCC mede os custos socioambientais em termos de emissões de gases de efeito estufa.

O SCC não captura todas as externalidades negativas, mas agora é a melhor métrica disponível. Os modelos mais confiáveis ​​custam ao SCC US $ 50 por tonelada métrica de CO2.

Para calcular o custo real de um produto ou serviço usando o SCC, siga estas três etapas:

Calcule a quantidade de emissões de gases de efeito estufa que são produzidas pelo produto ou serviço. Isso oferece um valor aproximado de seu custo socioambiental.

Multiplique esse número pela taxa SCC geralmente aceita de $ 50 / tonelada.

Adicione esse custo ao preço de mercado do produto final.

Fórmula: preço de mercado + custo socioambiental = custo real

Exemplo: A Tufts Climate Initiative estimou que um voo de ida e volta de Nova York a Los Angeles produz pelo menos 1,81 toneladas métricas de CO2 por passageiro. A uma taxa SCC de $ 50 / tonelada, isso equivale a um custo adicional de carbono de $ 90,50 por passageiro. Se a companhia aérea normalmente cobra $ 400 por este voo, o custo real é $ 490,50.

Como isso vai salvar o mundo?

É uma simples questão de oferta e demanda. Quando o preço de um produto ambientalmente caro aumenta, a demanda diminui. E quando a demanda diminui, o consumo diminui.

Vamos lembrar que o consumo excessivo é o principal motor da mudança climática e do colapso ecológico. A verdadeira economia de custos atinge o âmago do problema – e usa um mecanismo de mercado para fazer isso. É aí que reside o poder desta solução.

Mas a economia do True Cost só funciona se for colocada em ação em larga escala. O maior obstáculo é convocar o desejo coletivo de realmente ir em frente. Uma forma de o conseguir é por mandato do governo, na forma de impostos SCC sobre todos os bens e serviços relevantes. O termo oficial para esse tipo de imposto é Imposto Pigoviano.

O principal objetivo dos impostos SCC é reduzir a demanda. Como benefício secundário, a receita gerada com os impostos SCC pode ser gasta na mitigação dos custos sociais e ambientais causados ​​por essas mesmas atividades econômicas.

Isso levanta a próxima questão. Será que os políticos – democráticos ou não – de alguma forma reunirão a determinação e o capital político para implementar a economia do custo real? Certamente podemos esperar que sim, mas não é algo com que podemos contar. Também não podemos esperar.

Empresas e consumidores para o resgate?

Pelo valor de face, empresas e consumidores têm razões óbvias para resistir à economia do True Cost. Para as empresas, isso significa custos mais elevados e menor demanda por seus produtos. Para os consumidores, isso significa preços mais altos.

No entanto, negócios e consumo só são possíveis em uma biosfera funcional. Há uma preocupação legítima, entre economistas e cientistas, de que o capitalismo acabará se matando. É como uma colônia de coelhos largada em uma pequena ilha verde sem predadores. Eles se reproduzem e comem até que todo o verde desapareça, então todos morrem. Negócios “ambientalmente responsáveis” são mais do que apenas uma moda. É um mecanismo de sobrevivência.

Também há um motivo de lucro de curto prazo em jogo. Ser “ambientalmente responsável” é agora uma das maneiras mais confiáveis ​​para as empresas se diferenciarem de um campo lotado de concorrentes. Essa tendência provavelmente aumentará ao longo da próxima década, à medida que mais e mais pessoas reconhecem o fato de que o colapso ecológico já está ameaçando seu estilo de vida – e a vida de seus filhos.

Isso significa que as empresas, ao invés dos políticos, poderiam estar em uma posição melhor para liderar a jornada em direção a um futuro sustentável. No mínimo, eles estão menos sobrecarregados com a política e a burocracia.

A boa notícia é que a economia do True Cost é algo que as empresas podem instituir voluntariamente. E já existe um plano para seguirmos.

O mercado orgânico como modelo

A ascensão do movimento de alimentos orgânicos não foi uma política imposta pelo governo. Tudo começou com um pequeno subconjunto de consumidores conscienciosos e um punhado de empresas progressistas. Esse movimento cresceu gradualmente em tamanho, finalmente atingiu a massa crítica e agora é bastante popular.

Hoje, a certificação orgânica foi cotada no mercado. Um grande número de consumidores está disposto a pagar de 10 a 49% a mais por produtos produzidos de acordo com as diretrizes orgânicas.

Ao longo dos próximos dez anos, o crescimento e eventual adoção da economia True Cost poderia seguir um caminho semelhante. Basta um pequeno grupo de empresas progressistas – que provavelmente atendem a clientes com renda disponível relativamente mais alta – para desempenhar o papel de pioneiras e pioneiras.

Veja como esse processo funcionaria.

As empresas se encarregam de medir – da melhor maneira possível – os custos externos associados aos seus produtos. Eles podem começar medindo a quantidade de emissões de gases de efeito estufa associadas a seus produtos e multiplicar esse número pelo Custo Social do Carbono ou qualquer outra métrica considerada mais robusta.

A partir desse cálculo, as empresas devem ser capazes de chegar a um custo SCC por produto, que adicionariam ao preço de venda final. Em outras palavras, eles cobrariam voluntariamente um imposto SCC sobre seus próprios produtos. Parece loucura? O que você acha que é a certificação orgânica? Além das diretrizes para a produção orgânica, é basicamente um sistema de certificação caro, que adiciona custo a cada produto que uma empresa vende. E um grande número de empresas se submetem voluntariamente a isso. A única diferença é que o dinheiro gasto na certificação orgânica simplesmente vai para as mãos do organismo de certificação, em vez de ser investido em esforços de mitigação.

A receita extra obtida com o imposto SCC auto-imposto teria então que ser reinvestido pela empresa em algum esforço para reduzir suas próprias externalidades, ou investido em outros projetos que mitiguem problemas comparáveis ​​- o que for considerado mais eficaz.

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Os governos local, estadual e federal podem ajudar, não cobrando imposto sobre vendas sobre a receita extra arrecadada com o imposto SCC auto-imposto. Os governos podem até dar um passo adiante, oferecendo incentivos fiscais e / ou subsídios adicionais para empresas que usam a contabilidade de custo real.

À medida que a contabilidade True Cost ganha aceitação no mercado e a gravidade do colapso ecológico é cada vez mais reconhecida pelo público e seus políticos, os governos podem assumir um papel mais proativo. Alguns governos acabarão instituindo seus próprios impostos SCC. Isso provavelmente começaria com alguns dos governos municipais e estaduais progressistas nos EUA, juntamente com governos nacionais progressistas na Europa, Nova Zelândia, Canadá, etc.

Assim que a contabilidade de custos reais alcançar destaque nos países industrializados, ela começará a abrir caminho nos países em desenvolvimento. É o mesmo padrão que já se desenvolveu no mercado global de alimentos orgânicos.

Respostas a algumas perguntas legítimas

Haverá ineficiências e trapaça neste esquema? Sim, mas isso diminuirá com o tempo, à medida que organizações fiscalizadoras e auditores terceirizados comecem a se desenvolver dentro do movimento.

Alguns dos fundos da SCC serão desviados por auditores terceirizados, na forma de taxas de certificação? Sim. Esperançosamente, não mais do que 5%.

Como isso afetará os consumidores de baixa renda? Não deve ser muito diferente do efeito do mercado de alimentos orgânicos, em primeiro lugar. Os clientes que podem comprar produtos True Cost e desejam fazê-lo. E aqueles que não podem, ou não, não vão. Se a economia do custo verdadeiro eventualmente se tornar uma política governamental, isso pode ser feito de uma forma que não aumente a desigualdade de renda. Proponho prescrições de políticas específicas para isso em meu outro artigo sobre o assunto.

As empresas que se submetem à contabilidade True Cost não estarão se colocando em desvantagem competitiva? Se nenhum consumidor estiver disposto a pagar um prêmio por produtos True Cost, então sim – essas empresas progressistas se colocarão em desvantagem competitiva. O sistema só funciona se um subconjunto de consumidores estiver disposto a pagar esse prêmio. Como aprendemos com o mercado de alimentos orgânicos, é razoável supor que haja um mercado considerável de consumidores progressistas que já estão dispostos a pagar um prêmio pela responsabilidade social e ambiental. Para alguns consumidores, os produtos True Cost serão mais desejáveis ​​do que os não True Cost. Se o mercado orgânico é uma indicação, as marcas True Cost podem eventualmente ganhar uma vantagem competitiva. É quando a história vira e o True Cost se torna dominante.

Líderes empresariais e consumidores do mundo, uni-vos!

O credo do Vale do Silício, que recentemente foi questionado, é que uma ideia inteligente pode salvar o mundo. Mesmo se isso for verdade, ainda requer uma enorme quantidade de tentativas e erros antes de realmente começar a funcionar. Isso descreve o caminho que a economia do True Cost inevitavelmente percorreria em seu caminho para mudar o destino da humanidade e da biosfera.

Isso exigirá que um número significativo de empresas, consumidores, instituições e, eventualmente, governos aceite algum grau de perdas de curto prazo em busca da saúde e recuperação de nosso planeta a longo prazo. E tudo começa com alguns pioneiros e primeiros usuários. Por favor, dê um passo à frente.