Tudo o que restou da noite anterior foi uma dor de cabeça latejante, sonolência e náusea. Jim deitou-se de bruços em uma imensa poça de vômito, desorientado, perplexo e afundando na própria imundície.

Ele estava sofrendo uma ressaca séria de uma noite inteira de bebedeira. Mas agora na solidão, o vazio de sua própria vida bateu forte. Jim já foi uma das perspectivas mais brilhantes de sua infância, o tipo de criança que qualquer pai ou mãe não hesitaria em exibir. Um atleta em linha reta, estudante e estrela, com uma personalidade carismática, parecia que ele tinha tudo junto.

Mas isso era passado, agora, aos 22 anos, ele é um alcoólatra e viciado em drogas reduzido a uma concha do seu antigo eu. Deprimido, embriagado, Jim repousava em sua glória passada, questionando onde errava.

O que começou como uma busca inocente de prazer e aventura espiralou drasticamente em uma série de comportamentos autodestrutivos. Isso o fez beber o caminho de uma bolsa de estudos, afastou-o de sua família e agora o levou a quase suicídio.

A história de Jim não é única, na verdade, a geração mais jovem está mais suscetível ao alcoolismo agora, mais do que nunca, com a maior prevalência entre jovens adultos com idades entre 21 e 24 anos (relatório da Organização Mundial de Saúde de 2018). Por mais que nem todos os casos evoluam para níveis extremos como o suicídio, isso afeta negativamente a vida da maioria dos jovens. Do declínio da saúde física e mental ao fracasso acadêmico, instabilidade financeira para mencionar apenas alguns. Isso sem mencionar o fato de que a mortalidade global relacionada ao consumo de álcool (5,3%) é maior do que a relacionada à tuberculose (2,3%), HIV / AIDS (1,8%), diabetes (2,8%) e hipertensão (1,6%).

Apesar de todos os efeitos adversos do álcool, continua sendo o número um em busca de prazer entre os jovens. Estudos da Wayne University mostram que existem duas motivações para beber.

O primeiro é por razões sociais, como festas e interações sociais. Essa motivação é menos prejudicial e um pouco mais disciplinada. A outra motivação mais perigosa para consumir álcool é suprimir o estresse e a ansiedade, e essa é uma das principais causas do alcoolismo entre os jovens adultos.

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Quais são as principais causas de ansiedade e estresse entre os jovens adultos?

As pressões sociais são uma fonte de estresse e ansiedade. A idade adulta jovem é um estágio de transição que traz muita responsabilidade e independência. Da independência financeira aos relacionamentos íntimos, a dinâmica da maturidade nesse estágio pode causar estresse e ansiedade extremos a uma pessoa que mal sai da puberdade.

Isso faz com que desenvolvam expectativas irreais por si mesmas, além das expectativas que a sociedade lhes impõe. Eles acham que, pela universidade, deveriam ter criado esse negócio ou, pelo menos, conseguido um emprego paralelo bem remunerado, um carro estiloso e geralmente conseguido independência financeira.

Mas ao longo da estrada eles lentamente percebem que as coisas nem sempre cumprem suas regras. Isso é ainda pior pelas mídias sociais, onde outras pessoas postam como suas vidas são melhores do que as suas.

A pressão dos colegas desempenha um papel importante na prevalência do alcoolismo. A maioria dos jovens não cresce necessariamente com o gosto pelo álcool, mas é influenciada pelos colegas. Com medo de rejeição ou pior, sendo ostracizados, os jovens se esforçam muito para se adaptar aos hábitos de seus pares, mesmo à custa de seus próprios valores.

Eles desejam validação, se encaixar é tudo, mesmo que isso signifique comprometer seus próprios interesses mais profundos. É a prova de que eles são amados ou têm um senso de pertencimento. É por isso que a maioria deles adota padrões que nem sabem quem define. É por isso que a maioria deles prefere um comportamento autodestrutivo ao invés de arriscar ficar de fora.

“Eles preferem se perder a correr o risco de perder outras pessoas”.

Muita ambição é outra causa de estresse e ansiedade. Um relatório do Instituto de Pesquisa em Ensino Superior da Universidade da Califórnia vinculou um aumento de estresse e ansiedade de estudantes de faculdades e universidades para obter resultados.

Essa correlação inversa é reforçada por uma mentalidade de ambição geral que a sociedade impõe aos jovens, uma mentalidade individualista que depende de quanto alguém se destaca. Em uma sociedade que tolera ambição indisciplinada, mesmo à custa da saúde física e emocional, porque isso se tornou sinônimo de maturidade, pelo menos é o que é retratado.

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Trabalhar longas horas e dormir por apenas três fica bom, desde que seja o que receberá uma pessoa dessa bolsa de estudos. Embora isso possa ser justificado pela intensa competição no mundo acadêmico e do trabalho. A competitividade faz a vida parecer uma tarefa árdua e os únicos momentos de serenidade são aquelas noites de sexta-feira em que estão intoxicadas.

Em alguns casos, as doenças de saúde mental subjacentes também desempenham um papel vital na contribuição ao alcoolismo. O problema é que a maioria das pessoas tem um equívoco de que a degeneração da saúde mental só ocorre quando alguém perde a sanidade, portanto, não presta muita atenção aos casos mais sutis de saúde mental, como depressão, esquizofrenia ou transtorno bipolar.

Tais doenças têm origem na idade adolescente mais jovem, mas, como não recebem a atenção necessária, acabam sorvendo a idade adulta. Eles são elevados pelo estresse e pela ansiedade desse estágio da vida.

É por isso que a idade adulta jovem é o estágio mais suscetível a problemas de saúde mental, sendo o transtorno de ansiedade o mais comum em 11,9% entre os estudantes universitários. Muitos jovens sofrem essas doenças silenciosamente e recorrem a sensações entorpecedoras, como álcool e drogas, para automedicar e entorpecer seus sentidos.

Isso também é reforçado pelos estigmas da sociedade associados à saúde mental, que fazem os jovens temerem procurar ajuda

Essas são apenas algumas causas de estresse e ansiedade entre jovens adultos, que por sua vez resultam em uma prevalência de alcoolismo.

A incapacidade das pessoas de abordar essas questões diretamente, mas recorrendo ao álcool como atalho é perigosa. Por mais que o álcool seja uma solução de curto prazo que ofereça uma sensação entorpecente, esses problemas acabam se manifestando de outras formas ainda piores, como violência ou pior, suicídio. Portanto, mais atenção deve ser dada à saúde mental de adultos especialmente jovens.